Imrich (“ Emery ”) Sarkany

Imrich Sarkany (“ Emery ” mais connu sous le nom de “ IS ” au Royal Free) était un homme remarquable, qui a surmonté des difficultés que la plupart d’entre nous peuvent difficilement imaginer pour construire une carrière très réussie. Les principaux dermatologues britanniques. Fils d’un vétérinaire, né en Slovaquie, sa vie a été gravement perturbée par les bouleversements créés par Hitler et Staline. Avant le déclenchement des hostilités, il a été envoyé par sa mère en sécurité en Angleterre, où il s’est enrôlé dans la brigade tchèque de l’armée britannique. De retour en Tchécoslovaquie après la seconde guerre mondiale, il découvre que toute sa famille a été perdue dans l’Holocauste: il était seul. Étonnamment, quelques années avant la mort d’Emery, il est devenu familier avec l’histoire de sa maison et de ses 25 familles juives, dont seulement lui et un autre avaient survécu. Ces deux ont créé un mémorial aux juifs perdus de Svati Jur, et Emery est retourné, heureusement encore assez bien pour faire un discours à l’ouverture.

Le Dr Sarkany commença ses études de médecine à l’Université Charles de Prague mais, avec l’avènement du régime communiste, il se retira de la Tchécoslovaquie, cette fois illégalement. Après un voyage ardu en Angleterre, une ouverture à St Thomas fut assurée (avec l’aide d’un ami généreux) et la carrière d’Emery fut rallumée. Après des qualifications, et des postes de formation en médecine générale et pédiatrie, il est entré en dermatologie, travaillant à l’hôpital St John’s pour les maladies de la peau, King’s College Hospital, et à Miami avec le Dr Harvey Blank, avec beaucoup d’autres. il a formé une amitié pour la vie. En 1959, il a été nommé dermatologue consultant au Royal Free Hospital, où il a travaillé pendant 30 ans.

Emery appartenait à la génération de dermatologues britanniques distingués directement et personnellement influencés par le Dr Geoffrey (“ Daddy ”) Dowling. Il avait l’esprit curieux qui caractérise tous les disciples du Dr Dowling et était un excellent diagnosticien, mettant les stagiaires au défi de sortir de la barrière et de s’engager. Son collègue, le professeur Charles Calnan, n’en était pas moins remarquable sur le plan clinique et non moins exigeant; la perspicacité clinique était fortement estimée au Royal Free pendant leur temps! Emery a également compris la valeur du mentorat et l’influence que nous avons tous pour encourager les jeunes à se lancer en dermatologie. Il était très fier de ses propres disciples, suivant leur carrière avec grand intérêt jusqu’à ce que la maladie rende les contacts impossibles douleurs articulaires.

Emery était également déterminé à maintenir son intérêt pour la recherche. Il avait déjà participé au développement de la griséofulvine (Lancet 1958; 11: 1212) et à l’identification de l’organisme érythrasma (JID 1961; 37: 283). Au Royal Free, il a créé un laboratoire et levé des fonds pour son entretien jusqu’à sa retraite. Il a poursuivi une grande variété de projets visant à répondre à des questions cliniques, y compris l’absorption percutanée, le débit sanguin cutané et la mesure de l’oxygène, les corticostéroïdes topiques, le lichen plan et le myxoedème prétibial. Il fut également l’autorité mondiale sur le foie et la peau, le sujet de son Oraison Prosser-White de 1987 et d’un chapitre du prestigieux manuel américain édité par Fitzpatrick. Il a encouragé les protégés à repérer des phénomènes cliniques remarquables, qui devaient tous être présentés lors de réunions et / ou publiés dans les journaux. Ses publications comptent près de 300, de nombreux articles représentant d’importantes observations cliniques. En tant que quelqu’un qui a écrit sous sa direction, je me souviens combien il était prudent à la fois de vérifier les faits et de rendre les Anglais parfaits. Il aimait sa langue d’adoption, et il l’utilisait bien.

Il a contribué dans de nombreux domaines de la dermatologie et de la médecine: il a étudié pour la MRCP; à la Royal Society of Medicine, il était membre du conseil, président de la section de dermatologie et membre du comité scientifique et exécutif; il était à la fois secrétaire et président du Dowling Club et président de la Société de dermatologie de l’hôpital St John’s; il est devenu le premier représentant britannique sur l’UEMS (et son président en 1986). Mais surtout, il était probablement le plus fier d’avoir été élu président de la société principale représentant sa spécialité dans son pays d’adoption, la British Association of Dermatologists. Cet honneur est survenu en 1988-1989 et j’ai eu le privilège d’agir comme secrétaire local. Parmi les autres distinctions honorifiques figuraient des membres honoraires de sociétés de dermatologie en Italie, en Norvège, en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud et en Allemagne. Il faisait également partie d’un groupe très sélect de dermatologues britanniques ayant été élu membre de la prestigieuse American Dermatological Association.

Imrich Sarkany a servi sa spécialité avec une énorme distinction, mais il y avait plus que cela. Il était un patron difficile et exigeant, avec des normes personnelles, éthiques et professionnelles très élevées. Cependant, il avait aussi un sens de l’humour tordu et un sourire prêt et rayonnant, et il comprenait et enseignait l’importance de la loyauté. En bref, il était un excellent exemple sur lequel modéliser une carrière.

Enfin, il était un homme de dévotion. Il aimait sa profession, donnait tout et était fier de ce que lui, ses élèves et ses collègues avaient accompli. Fondamentalement, il était complètement dévoué à sa femme, Helen, tout au long d’un long et merveilleusement heureux mariage, et à ses trois enfants: Lizzie (un psychiatre), Bobby (un dermatologue), et Andy (un avocat), et leurs familles en plein essor. Comme Helen l’a dit à son enterrement, il a mis fin à sa vie comme il l’a commencé: profondément dans le cœur d’une famille aimante.

Bien que nous pleurions son décès, nous célébrons également un grand homme et une grande carrière. Pour moi, “ IS ” Toujours dans l’influence qu’il a eu sur ceux qui l’ont rencontré et travaillé avec lui.

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