Interventions d’opinion leader dans les réseaux sociaux

Les populations défavorisées qui ont un accès limité aux soins de santé sont particulièrement vulnérables aux effets du VIH et des maladies sexuellement transmissibles. Ils sont moins susceptibles d’être systématiquement testés pour le VIH et les maladies sexuellement transmissibles. Si les tests sont positifs, ils sont souvent incapables de se permettre les traitements requis. Des efforts ont été faits pour réduire la propagation du VIH et des maladies sexuellement transmissibles dans de nombreuses populations. Les interventions ont évolué des présentations traditionnelles en classe qui se concentrent sur l’individu à celles qui impliquent des couples et visent à améliorer leurs communications. D’autres interventions ont utilisé le théâtre de rue et les nouvelles diffusées à la télévision ou à la radio. La plupart de ces interventions n’ont eu que des effets modestes sur le changement de comportement.

Une étude réalisée cette semaine par Kelly et ses collègues rapporte les effets d’une intervention sur un réseau social visant à réduire les comportements à risque pouvant conduire au VIH et aux maladies sexuellement transmissibles chez une population à haut risque d’hommes roms (tsiganes) en Bulgarie1. Dans le cadre de cette étude, les dirigeants des réseaux sociaux masculins roms ont conseillé les membres de leur réseau sur la réduction du risque de VIH et de maladies sexuellement transmissibles. L’étude a révélé que les personnes recevant l’intervention avaient des taux inférieurs de rapports sexuels non protégés sur 12 mois et avaient des scores plus élevés sur les connaissances liées au SIDA, les attitudes et les motivations pour changer de comportement.

Cette étude est importante pour plusieurs raisons. Premièrement, en utilisant les nominations aux réseaux sociaux, il s’agit d’une forme plus sophistiquée du modèle de leader d’opinion par les pairs, qui a fait ses preuves dans de nombreuses autres études2.

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Il montre également que les leaders d’opinion devraient être identifiés par des entretiens avec des membres du réseau social plutôt que par des observations du personnel exécutant le programme. Une telle méthode de réseau social est un moyen valide et fiable d’identifier les leaders d’opinion et fournit également un protocole standardisé qui peut être reproduit.2

Deuxièmement, l’étude montre que même dans les communautés marginalisées, qui peuvent se méfier du gouvernement et d’autres institutions, les leaders d’opinion et le personnel du programme peuvent établir la confiance par la compréhension mutuelle et produire des résultats positifs. Si l’approche fonctionne ici, elle sera probablement réalisable dans d’autres endroits et avec d’autres populations.5

Troisièmement, l’étude a montré des effets sur une gamme de résultats, allant de l’amélioration de la connaissance du VIH et des maladies sexuellement transmissibles et des attitudes à leur égard à des résultats plus objectifs comme la réduction de l’incidence de ces maladies à long terme. Ainsi, le changement de comportement est susceptible d’être auto-entretenu et auto-propageant. En effet, les effets sont probablement sous-estimés, car les membres du groupe d’intervention peuvent partager des connaissances avec des personnes extérieures au groupe, ce qui en dilue l’effet.

Bien que d’autres interventions de leaders d’opinion aient été efficaces dans les milieux cliniques et communautaires, 4

Celui-ci aurait pu être plus efficace en raison de la petite taille des réseaux. Les leaders ont été identifiés au sein de petits groupes, de sorte que l’intervention était essentiellement une intervention du réseau des pairs leaders. Ainsi, alors que l’efficacité des leaders peut varier selon les relations au sein des réseaux (force des liens, proximité, etc.), dans cette étude, la distance sociale entre les leaders et les membres du groupe était faible. Dans d’autres applications, il peut être nécessaire d’utiliser des données de réseau et des algorithmes conçus pour minimiser les distances sociales entre les leaders et les membres du groupe.

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L’information sur les réseaux sociaux (les liens interpersonnels entre les participants à l’étude) peut également être utilisée pour estimer l’effet des interventions et comprendre la mécanique du changement de comportement. La diffusion d’innovations et d’autres théories du changement comportemental9 suggère que l’information est transmise plus efficacement entre les personnes ayant des liens sociaux forts. Kelly et ses collègues peuvent tester cette théorie en examinant si les changements de comportement variaient selon les caractéristiques des leaders, leur participation à la formation à l’intervention et la force de leur relation avec les participants. Un intérêt particulier pourrait être de savoir si les propriétés des groupes de réseaux, tels que la densité (le nombre de liens) ou la centralisation (le degré auquel ces liens sont concentrés vers une ou plusieurs personnes), médiatisent l’efficacité des dirigeants. Les leaders dans les groupes denses ou centralisés peuvent avoir plus de pouvoir, d’influence et de contrôle que ceux des groupes clairsemés ou décentralisés.

Alors, quels sont les défis pour les futurs programmes? L’intensification de ces interventions nécessite un financement spécifique. Bien que le programme décrit par Kelly et ses collègues ait atteint des centaines de personnes à haut risque, un nombre considérablement plus important de personnes sont à risque.

Une méthode plus répandue et rentable de communication de l’information sur le changement de comportement pourrait passer par les médias, que ce soit par les médias (télévision et radio) ou Internet10. Cependant, il n’est pas clair si la tentative de changement de comportement par Internet est aussi efficace L’interaction sur Internet peut être complétée par du matériel supplémentaire (références, liens vers des témoignages), mais elle est souvent indisponible pour les communautés les plus marginalisées. La plupart des gens préfèrent encore l’interaction face à face pour un changement de comportement.

Des preuves accumulées provenant d’études sur le changement de comportement chez les médecins12, le VIH et les maladies sexuellement transmissibles, le tabagisme et l’abus de substances suggèrent que les données du réseau (enquêtes mesurant qui est connecté) peuvent être utilisées pour promouvoir un changement de comportement.

Les hommes roms dans l’étude de Kelly et ses collègues ont reçu les outils pour promouvoir le changement de comportement au sein de leurs communautés, et ils ont montré qu’ils étaient disposés et capables de le faire. Les professionnels de la santé font de leur mieux lorsqu’ils aident les collectivités à réaliser leur propre potentiel de changement. Cette étude fournit des preuves encourageantes de la façon dont cela peut être fait.

Compte tenu de la disponibilité de l’accès des donneurs publics du NHS pour les banques de sang de cordon ombilical, le Royaume-Uni ne devrait pas suivre l’exemple américain en permettant l’établissement de banques privées de sang ombilical.1 Économie et faible taux d’utilisation ultime pour une seule famille clairement plaider pour les banques publiques pour permettre l’accès aux cellules souches compatibles par la personne correspondant le mieux aux cellules et celui qui en a le plus besoin.Aux États-Unis, l’absence de banques publiques généralisées ou le petit nombre des banques désireuses de traiter à partir d’un hôpital spécifique rendent les services bancaires publics moins probables. Récemment à Houston, l’hôpital M D Anderson de l’Université du Texas a lancé un programme de services bancaires publics locaux qui implique maintenant deux hôpitaux et qui sera bientôt étendu à deux autres. Certaines unités ont déjà été appariées et distribuées à des établissements de transplantation non locaux. L’autre problème majeur auquel toutes les parties doivent faire face est la pauvreté de “ minorité ” les donateurs, qui ont souvent un mélange d’origines ethniques qui compliquent le processus d’appariement. Dans de telles circonstances, les opérations bancaires personnelles pourraient avoir plus de sens sur le plan économique si ce n’était du faible taux d’utilisation. Les banques publiques devraient être encouragées. Aux États-Unis, il devrait être financé en grande partie par le gouvernement fédéral.