La farine de maïs fortifiée réduit l’anémie chez les enfants kényens

Les efforts visant à réduire la prévalence élevée de l’anémie ferriprive chez les enfants dans les pays en développement comprennent l’ajout de fer élémentaire à la farine de céréales comme le blé et le maïs. Les phytates présents dans ces farines fixent le fer électrolytique et réduisent sa biodisponibilité. Les chercheurs ont donc effectué un essai clinique de farine fortifiée avec de l’acide édétate de fer et de sodium (EDTA). Comparativement au placebo, l’anémie ferriprive a chuté de façon significative (89%, IC 95% et 97% à 49%) chez les enfants kenyans recevant de la bouillie de maïs contenant de grandes quantités d’EDTA de sodium et de fer pendant un mois . Une dose plus faible n’a eu aucun effet significatif sur la prévalence de l’anémie, mais elle a réduit la prévalence de la carence en fer de 70% (85% à 40%). La farine enrichie en fer électrolytique (la forme traditionnelle du fer élémentaire) n’a eu aucun effet bénéfique. Cet essai est une preuve supplémentaire que l’ajout des bons nutriments aux aliments de base peut améliorer la santé des groupes vulnérables dans le monde en développement. (pp 1766-8). La farine de maïs entière, un aliment de base des familles les plus pauvres d’Afrique et d’ailleurs, est particulièrement difficile à fortifier parce qu’elle a une teneur en phytates si élevée. Ces chercheurs montrent que cela peut être fait, et cela fonctionne. Les enfants atteints d’anémie ferriprive au départ ont le plus bénéficié de cette fortification.