La longue route vers le sommet

L’ophtalmologiste Kgosi Letlape raconte une histoire tortueuse pour expliquer pourquoi il a obtenu son diplôme de spécialiste à Edimbourg par opposition à Johannesburg. Le nouveau président de l’Association médicale mondiale était suffisamment qualifié académiquement pour avoir obtenu ce diplôme dans son pays d’origine, l’Afrique du Sud.Mais il était bien connu parmi les médecins noirs de l’époque que l’establishment médical blanc refusait souvent injustement les candidats noirs afin de favoriser les candidats blancs. Malgré d’excellentes notes et la chance de réussir, si toutes choses égales par la suite, Letlape décida qu’obtenir sa bourse à Edimbourg et la suivre avec la qualification locale rendrait beaucoup plus difficile la tâche des examinateurs blancs. Il prit donc cette route un peu plus longue pour devenir le premier ophtalmologiste noir d’Afrique du Sud. Malgré cela, des collègues blancs dans les salles ont exprimé leur ressentiment à sa présence, prenant le travail de médecins blancs qui étaient au service de leur pays et de leur pays. dans l’armée, en appliquant brutalement le régime d’apartheid. L’histoire de Letlape est commune parmi les médecins sud-africains noirs. Son collègue Dr Saadiq Kariem, spécialiste de la santé publique et directeur de l’exploitation de l’hôpital Groote Schuur de Cape Town, dit qu’il faut un énorme sacrifice et un grand sacrifice. de la part de toute la famille, de veiller à ce qu’un fils ou une fille intellectuellement doué parvienne à survivre à la fois aux pressions financières et politiques et à l’extrême indignité pour devenir médecin. Letlape et Kariem n’étaient pas capables de traiter les patients blancs dans les salles, car aucun d’entre eux n’était blanc. Pour Letlape, 46 ans, cette expérience était normale. Il a enduré le système éducatif de l’apartheid connu sous le nom d’éducation bantoue (Bantu était le mot utilisé par le gouvernement du Parti National pour décrire les Africains), et comme des millions de familles noires, il a été enlevé de force (dans Letlape, une banlieue multiraciale). à l’ouest de Johannesburg, connu sous le nom de Sophiatown) et envoyé à ce qui est maintenant Soweto. Il a été élevé par son père, qui était un agent de la circulation, puis un employé municipal, et sa mère, qui était une infirmière. Sa participation à la politique a commencé à l’école. Une grève des élèves de son école a incité les autorités à l’expulser. Plusieurs des grévistes ont été invités à revenir, mais le jeune Letlape a été considéré comme une menace. Son père a dû menacer une action en justice avant que l’école ne le reprenne à contrecoeur. Après un nouveau contact avec les autorités de l’Université de Fort Hare, dans le Cap oriental, il a atterri à l’Université de Natal (comme on l’appelait alors) en étudiant la médecine. Mais cette année-là, en 1977, le principal penseur de la conscience noire de l’époque, Steve Biko, a été tué par ses geôliers sud-africains. “ Je n’ai pas rencontré Biko, ” il a dit, &#x0201c, mais je suis allé à l’enterrement. ” C’était un environnement politiquement chargé dans lequel étudier la médecine et un dans lequel peu échappé à la politisation. Letlape n’était pas une exception. Tout a modelé ce que certains considèrent comme un penchant pour le conflit dans les soins de santé en Afrique du Sud. 1Kgosi Letlape est président de l’Association médicale mondialeCrédit: SAMA