La percée du test sanguin d’Alzheimer

Un test de diagnostic a été développé qui peut prédire la maladie d’Alzheimer avant l’apparition de tout symptôme, les journaux ont rapporté. Les journaux ont déclaré que le nouveau test – une simple prise de sang – peut être utilisé pour prédire l’apparition de la maladie six ans avant les symptômes.

L’étude de laboratoire derrière ces histoires est celle qui a semblé identifier une «signature spécifique d’Alzheimer»; un ensemble de 18 protéines dans le sang qui semblent agir comme un marqueur de la maladie d’Alzheimer. Les marqueurs sont des indicateurs de la présence ou du risque de maladie.

Les chercheurs ont seulement testé la « signature Alzheimer » sur des échantillons de plasma sanguin qui étaient disponibles au moment de l’étude. Dans la plupart de ceux-ci, un diagnostic certifié de la maladie (seulement post mortem possible) devait encore être établi parce que les participants d’études étaient encore vivants.

Des recherches plus poussées nous donneront une idée plus utile de l’application d’un tel test, mais pour l’instant, il s’agit d’une découverte passionnante en laboratoire. Cela peut prendre plusieurs années avant qu’un test basé sur ces résultats soit disponible.

D’où vient l’histoire?

Sandip Ray et des collègues de plusieurs institutions médicales à travers les États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par la John Douglas French Alzheimer’s Foundation, l’Alzheimer’s Association, l’Institut national américain sur le vieillissement et Satoris, Inc. Les auteurs déclarent avoir des intérêts financiers concurrents, et certains sont employés par Satoris (un fabricant de produits pharmaceutiques et autres biens) quelle partie a financé cette étude. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ceci est une étude en laboratoire menée sur des échantillons de plasma sanguin provenant de 259 individus. 85 de ces personnes étaient connues pour avoir la maladie d’Alzheimer tandis que 79 ont servi de témoins «non déments». Les 95 autres personnes présentaient d’autres affections, notamment d’autres types de démence, une déficience cognitive légère, une autre maladie neurologique comme la maladie de Parkinson ou la sclérose en plaques, ou la polyarthrite rhumatoïde.

Les chercheurs ont voulu étudier la différence entre le plasma (sanguin) des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et celles qui étaient des témoins non déments. Pour ce faire, ils ont comparé les concentrations de 120 protéines plasmatiques différentes (molécules qui remplissent diverses fonctions dans le corps) entre 43 des échantillons d’Alzheimer et 40 des échantillons témoins.

En utilisant diverses analyses, ils ont identifié un ensemble de protéines qui étaient particulièrement différentes entre les deux groupes en tant que «signature spécifique à Alzheimer».

Ils ont ensuite utilisé cette «signature» pour prédire le statut Alzheimer des 42 autres membres du groupe Alzheimer et des 134 autres échantillons des deux autres groupes. En faisant cela, ils pouvaient voir à quel point leur ensemble de signatures permettait de prédire si un «échantillon» de plasma sanguin avait la maladie d’Alzheimer.

Pour évaluer davantage l’exactitude de leur test, ils ont prélevé des échantillons de plasma sanguin provenant de personnes dans deux études précédentes. Ces personnes avaient une déficience cognitive légère au début des études et ont ensuite été suivies pendant deux à six ans pour voir si elles se sont converties à la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs se sont intéressés à savoir si l’application de leur test aux échantillons de plasma prélevés au début de l’étude pouvait prédire ceux qui s’étaient convertis à la maladie d’Alzheimer.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que 18 des 120 protéines analysées paraissent dans différentes concentrations dans le plasma des patients atteints de la maladie d’Alzheimer par rapport aux témoins non déments.

Ils ont considéré que c’était la meilleure «signature» de la maladie d’Alzheimer. Quand ils l’ont utilisé pour prédire les diagnostics des échantillons restants, ils ont trouvé qu’il prédit 90% des diagnostics d’Alzheimer et 88% des diagnostics non-Alzheimer.

Lors de l’utilisation de leur test sur une cohorte de personnes ayant une déficience cognitive légère, les chercheurs ont constaté que le test était en mesure de prédire 20 sur 22 (91%) de ceux qui ont développé la maladie d’Alzheimer deux à cinq ans plus tard. Cependant, dans ce même groupe de personnes, le test a mal classé sept sur 17 d’entre eux comme ayant la maladie d’Alzheimer lorsque leur diagnostic est resté comme une déficience cognitive légère.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs déclarent qu’ils ont identifié un biomarqueur de la maladie d’Alzheimer qui pourrait potentiellement être utilisé pour le diagnostic de la maladie d’Alzheimer au stade précoce. Ils croient que des «signatures» similaires peuvent exister pour d’autres maladies du système nerveux central et que celles-ci pourraient contenir des indices pour le traitement et le diagnostic.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une étude de laboratoire bien menée qui a identifié un ensemble de protéines qui semblent agir comme des marqueurs pour le développement de la maladie d’Alzheimer.

Le point le plus important à souligner, c’est qu’il n’est pas clair combien de personnes qui ont été testées positives pour avoir la maladie d’Alzheimer ont eu un diagnostic définitif de la maladie. Un diagnostic définitif de démence ne peut être établi avec certitude qu’en examinant le cerveau post mortem. Les chercheurs affirment que «de nombreux patients de notre étude sont encore en vie et nous ne pouvons pas être sûrs à 100% du diagnostic pour chacun d’entre eux». Ils mentionnent que dans la première partie de leur test, la signature protéique a pu identifier «huit des neuf sujets post-mortem confirmés atteints de la maladie d’Alzheimer», ce qui implique qu’un diagnostic définitif était disponible dans ce très petit nombre d’échantillons. Pour tester leur exactitude, les résultats des nouveaux tests diagnostiques doivent être comparés à ceux d’un test « gold-standard » (celui qui donne un diagnostic définitif). Certes, cela est plus difficile avec la maladie d’Alzheimer, mais d’autres recherches lorsque les diagnostics sont disponibles après la mort donneront plus d’informations utiles.

Quand il est testé dans la pratique clinique, il sera important d’évaluer le nombre de personnes que le test diagnostique à tort comme ayant la maladie d’Alzheimer et ceux qui ont la maladie, mais que le test manque. Ces faux positifs et faux négatifs d’un test peuvent causer de la détresse chez les patients et nécessitent donc une évaluation soigneuse et précise.

Sir Muir Grey ajoute …

Même si le test s’avère être un prédicteur fiable, je ne pense pas que je veux savoir que je vais développer la maladie d’Alzheimer dans six ans, à moins qu’un traitement efficace ait été développé à ce moment-là.