L’aspirine «réduit» le risque de cancer

L’aspirine quotidienne dans la quarantaine peut réduire le risque de cancer plus tard dans la vie », rapporte The Daily Telegraph. Le journal a déclaré que les personnes qui prennent l’analgésique bon marché pendant 10 ans peuvent réduire leur risque de cancer du sein et de l’intestin. Il a dit que les experts disent que la prise d’aspirine au milieu de la quarantaine pourrait être «le meilleur moment pour arrêter la progression de la maladie vers un cancer à part entière dans la soixantaine».

L’étude sous-jacente à ce rapport est un examen de ce qui est actuellement connu sur les avantages, les risques et les incertitudes de la prise d’aspirine et de médicaments similaires. Il a constaté que, bien que la recherche suggère que l’aspirine peut réduire le risque de certains cancers, il n’est actuellement pas recommandé en raison du risque d’effets secondaires tels que des saignements internes. Ce risque est aggravé par le fait que les cancers communs ont tendance à se développer après l’âge de 60 ans, lorsque le risque d’hémorragie interne à l’aspirine est le plus élevé.

Les experts concluent que «seul le traitement à l’aspirine combine le bénéfice de la protection contre les maladies cardiovasculaires avec le potentiel de réduire le risque de certains types de cancer, mais que des essais plus aléatoires sont essentiels». Cela semble raisonnable compte tenu de l’état actuel des connaissances.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Jack Cuzick du Centre de recherche sur le cancer pour l’épidémiologie, les mathématiques et les statistiques de l’Université de Londres est le premier auteur de ce rapport qui a été co-écrit avec 11 autres experts, professeurs et médecins des États-Unis et d’Europe. Certains des auteurs ont déclaré des conflits d’intérêts en étant associés ou ayant reçu un financement des compagnies pharmaceutiques Cancer Prevention Pharmaceuticals, AstraZeneca, Lilly Pharmaceuticals ou Bayer. L’étude a été publiée dans la revue médicale Lancet Oncology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette publication est une déclaration de consensus internationale visant à résumer la recherche actuelle et l’opinion des experts. L’objectif était d’examiner la recherche à ce jour sur l’utilisation de l’aspirine et d’autres médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) pour la prévention du cancer et plus particulièrement l’équilibre des risques et des avantages.

Les auteurs se sont rencontrés lors d’une conférence internationale sur la prévention du cancer à Saint-Gall en mars 2009 péristaltisme. En évaluant les risques et les avantages des AINS, ils ont rapidement reconnu que l’aspirine est le seul AINS avec suffisamment de données sur son utilisation dans les populations générales. Ils ont également établi qu’il existe des lacunes dans la compréhension de la dose appropriée, de la durée et de l’âge d’utilisation de l’aspirine pour la prévention du cancer, de sorte qu’une analyse risque-bénéfice complète n’a pas pu être faite. Ils ont donc prévu de produire une déclaration de consensus et un résumé des connaissances actuelles.

Les auteurs disent que leur article n’est pas un examen exhaustif de la littérature, qui est disponible dans d’autres rapports, mais qu’il résume une discussion ciblée sur les questions clés en suspens. Les études pertinentes ont été identifiées en vérifiant les examens complets récents et en consultant les panélistes.

Que dit l’avis?

Les chercheurs commencent par dire que les preuves montrent clairement un effet protecteur de l’aspirine et d’autres AINS dans la prévention du cancer colorectal et probablement d’autres types de cancer. Cependant, il existe des incertitudes dans les preuves concernant l’équilibre des risques et des bénéfices lorsque ces médicaments sont utilisés pour la prévention du cancer, donc aucune recommandation définitive ne peut être faite.

Les chercheurs ont discuté de l’effet anti-tumoral de l’aspirine et d’autres AINS. Ils ont conclu que l’aspirine est apparue comme l’AINS le plus susceptible de prévenir le cancer. Il existe également des données montrant qu’il réduit le risque de maladie cardiaque et certains accidents vasculaires cérébraux, mais augmente également le risque d’ulcères et de saignements internes.

Les médicaments AINS agissent en bloquant les effets des protéines qui peuvent déclencher l’inflammation et se retrouvent à des niveaux anormalement élevés dans plusieurs types de cancer. Les cancers courants, tels que la prostate, les seins, les poumons et les intestins, ont tendance à se développer après l’âge de 60 ans, lorsque le risque d’hémorragie interne à l’aspirine est le plus élevé. Cela signifie que l’équilibre des risques et des avantages change à mesure que les gens vieillissent, les deux évoluant de façon indépendante.

Les auteurs disent que les AINS retardent ou préviennent le cancer du côlon et du sein chez les modèles animaux. Cependant, à ce jour, aucun essai clinique randomisé sur l’aspirine ou d’autres AINS n’a cherché à prévenir les décès par cancer chez les humains. Des études sur les mécanismes par lesquels les AINS empêchent le cancer n’ont pas fourni de preuves concluantes, mais il existe des théories.

Les auteurs disent que la plupart des études observationnelles épidémiologiques rapportent une réduction du cancer du côlon avec l’utilisation des AINS. En utilisant les données de sept études de cohorte, ils estiment que les personnes de la population générale qui utilisent l’aspirine à long terme (pendant environ 20 ans) auront 15% moins de risques de développer un cancer colorectal (RR 0,85, IC 95%; 78 à 0, 92). En termes absolus, cela signifie qu’environ 19 hommes et 16 femmes sur 1 000 qui utilisent le médicament jusqu’à 74 ans devraient en bénéficier.

Ils calculent ce bénéfice attendu pour d’autres cancers et le comparent avec le risque de saignement gastrique grave à un âge similaire. Sur la base d’un risque de 0,1% par an, les chercheurs affirment que le risque absolu de survenue d’une hémorragie grave est d’environ 24 personnes sur 1000 utilisant l’aspirine jusqu’à l’âge de 74 ans.

Ils discutent d’autres effets indésirables et du débat en cours sur la dose optimale à utiliser et sur la possibilité d’utiliser d’autres médicaments pour se protéger des ulcères.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils dessinées?

Les chercheurs concluent que l’aspirine est le seul médicament à la fois pour protéger contre les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, et qui réduit le risque de certains types de cancer.

Ils suggèrent que l’aspirine pourrait éventuellement être utile pour la prévention primaire de certains cancers chez les patients qui sont déjà admissibles à l’aspirine à faible dose sur la base de critères cardiovasculaires. En outre, l’aspirine ou d’autres AINS pourraient être utiles dans la prévention secondaire des cancers gastro-intestinaux chez les patients qui n’ont pas déjà eu de saignement gastro-intestinal.

Les chercheurs recommandent des études à grande échelle pour évaluer si le traitement à long terme de l’aspirine peut prévenir les cancers gastro-intestinaux et autres.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ce document ne prétend pas être une revue complète de la littérature, mais peut être intéressant pour ceux qui ont besoin de décider si prendre de l’aspirine ou non. L’aspirine est déjà connue pour bénéficier aux personnes atteintes de maladies cardiaques, donc un avantage supplémentaire dans la prévention du cancer serait un bonus de bienvenue pour les personnes qui prennent déjà le petit risque de saignement. Cependant, des incertitudes subsistent, en particulier sur la dose appropriée à prendre et à quel âge tout traitement préventif devrait commencer. De grandes études à long terme aideraient à résoudre ces incertitudes.