L’Australie fait face à «l’événement de blanchissement le plus grave jamais enregistré» sur ses récifs de l’ouest

Le blanchissement massif des coraux sur la côte ouest de l’Australie en 2016 est l’événement de blanchissement le plus sévère de l’histoire, rapporte une étude récente.

Des chercheurs de l’Université d’Australie occidentale (UWA), du Centre d’excellence ARC pour les études sur les récifs coralliens et de l’Australian Australian Marine Science Institution ont étudié et mesuré l’impact de l’événement déchirant sur les récifs coralliens le long des côtes australiennes. des récifs tropicaux à des endroits tempérés.

Les chercheurs, menés par Verena Schoepf de l’UWA et Morane Le Nohaïc, étudiante en maîtrise, ont trouvé en 2016 un alarmant 57 à 80% de coraux blanchis sur les récifs de Kimberley, dont le plus grand récif corallien d’Australie, Montgomery Reef.

« Nos recherches ont également montré qu’il y avait un blanchissement doux à l’île Rottnest – 29 pour cent des coraux étaient modérément blanchis. Ningaloo Reef, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, a échappé à la décoloration, mais avait une certaine mortalité corallienne sans rapport avec la température. Les coraux tempérés de la baie de Bremer (sud-ouest) n’ont pas connu de blanchissement », a rapporté le Dr Schoepf.

Les chercheurs ont dit qu’il s’agissait du premier événement de blanchissement à l’échelle régionale documenté que l’Australie de l’Ouest a connu au cours d’une année El Niño. C’est aussi la première fois qu’ils ont pu mesurer la quantité de coraux environnants qui ont été affectés. Dr. Schoepf a déclaré que les schémas de blanchiment étaient en accord avec les schémas de stress thermique dans l’ouest de l’Australie.

«Les récifs coralliens dans l’État de Washington risquent à présent de se blanchir pendant les deux années El Niño, comme en 2016, et les années La Nina, comme [en] 2010/11. Mais l’empreinte géographique diffère – le nord-ouest est menacé pendant les années El Niño, tandis que le récif de Ningaloo et les récifs plus au sud sont menacés pendant le cycle de La Niña », explique le Dr Schoepf. «À mesure que les événements de blanchiment se généralisent à l’avenir, il est essentiel de surveiller la manière dont les événements de blanchissement influent sur la résilience des récifs coralliens et le temps nécessaire aux récifs pour se remettre de tels événements catastrophiques.

Le rapport a été présenté dans Science Daily en ligne.

Sauver les coraux

Le blanchissement des coraux est le résultat de conditions environnementales anormales causées par la pollution et d’autres dangers. Les coraux perdent leur couleur lorsqu’ils expulsent de minuscules algues photosynthétiques appelées «zooxanthelles» lorsque les températures océaniques sont exceptionnellement chaudes. En conséquence, les squelettes blancs des coraux sont exposés (les coraux deviennent blancs ou « blanchis »). (Relatif: Nos océans sont si pollués que les coraux mangent maintenant en plastique, de nouvelles découvertes d’étude.)

Les coraux peuvent récupérer si les températures de l’eau redeviennent normales et les zooxanthelles sont capables de recoloniser les coraux, mais c’est un processus lent et la plupart des coraux perdent ces algues plus vite qu’ils ne peuvent les récupérer.

Dans un rapport publié par The Guardian, la grande barrière de corail australienne serait en phase terminale de dommages dus au blanchissement, les dommages s’étendant sur 8 000 km sur la côte du Queensland. Ces systèmes récifaux servent d’habitats à des espèces massives de la vie marine, y compris de nombreuses espèces différentes de poissons, qui à leur tour fournissent aux humains de la nourriture. La mort de ces structures vivantes suscitera de nombreuses préoccupations environnementales sérieuses.

Selon Nature.org, vous n’avez pas besoin d’être un expert pour aider à conserver ces divers écosystèmes. Voici quelques mesures pour aider à protéger les récifs coralliens:

Conserver l’eau – Les eaux usées sont l’un des risques environnementaux qui polluent nos océans. Utilisez de l’eau avec parcimonie pour réduire le ruissellement.

Disposez vos ordures correctement – L’élimination irresponsable des déchets, en particulier celle des déchets plastiques, est un autre polluant majeur de nos océans.

Soutenir les entreprises favorables aux récifs – Demandez aux sections locales et aux exploitants d’entreprises de plongée, de pêche et de navigation de plaisance leurs pratiques de conservation.

Pratiquez la plongée sûre et responsable et snorkeling – Admirez ces écosystèmes divers à une distance sûre.

Bénévole pour le nettoyage – Visitez un récif de corail lors de vos prochaines vacances et devenez bénévole pour vous joindre aux programmes de conservation.

Pour en savoir plus sur la conservation et la protection des différents habitats, visitez Ecology.news.