Le lien entre le valium et l’héroïne n’est pas fondé

« Les médicaments anxieux comme le Valium sont une dépendance de la même manière que l’héroïne », a déclaré le Daily Mail, rapportant des recherches sur les actions du médicament.

Les chercheurs disent que la famille des benzodiazépines telles que Valium et Xanax exercent leur effet calmant en se liant à un site particulier sur les récepteurs chimiques dans le cerveau. Lorsque les molécules de médicament se lient au récepteur chimique, connu sous le nom de sous-unité «GABA», elles stimulent l’action d’un neurotransmetteur, appelé dopamine. La dopamine affecte la partie du cerveau associée au sentiment de récompense de certaines drogues illicites.

L’étude, menée chez la souris, augmente nos connaissances sur les bases neurologiques du comportement addictif. Cependant, alors que la dépendance est un effet secondaire connu de Valium, les comparaisons entre les médias et l’utilisation d’héroïne semblent ténues. Cette recherche n’avait pas pour but d’examiner les problèmes complexes liés à la toxicomanie et à la toxicomanie. Bien que les chercheurs aient identifié des processus communs aux deux dépendances, les utilisateurs de Valium ne devraient pas être concernés par les implications de cette étude. Un médecin généraliste ou un pharmacien peut offrir des conseils aux patients qui s’inquiètent de leur consommation de médicaments.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Kelly Tan et des collègues des universités de Genève et de Zurich en Suisse. L’étude a été soutenue par des subventions de l’Institut national américain sur l’abus des drogues, la Fondation nationale suisse de la science, l’Initiative suisse en biologie des systèmes et l’Action de coordination de la Commission européenne. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature.

Le Daily Mail et le Daily Telegraph ont fait la promotion de leurs histoires en utilisant des photographies illustrant l’usage d’héroïne ou la détresse mentale. Le Daily Mail n’a pas mentionné qu’il s’agissait d’une étude sur les animaux.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Dans cette recherche neuroscientifique menée sur des souris, les chercheurs ont voulu explorer les processus chimiques et biologiques des cellules nerveuses qui font que certaines personnes deviennent dépendantes aux médicaments à base de benzodiazépine (BDZ). Ils disent que les médicaments anti-anxiété benzodiazépine « sont largement utilisés dans les cliniques et à des fins récréatives, mais mèneront à la dépendance chez les personnes vulnérables ».

Leur étude sur la souris a examiné plusieurs aspects de la façon dont les benzodiazépines stimulent les neurotransmetteurs et les récepteurs du cerveau et comment leurs actions se combinent pour produire leurs effets apaisants.

Une substance d’intérêt dans cette recherche était la dopamine, un neurotransmetteur chimique important impliqué dans certaines autres formes de dépendance. Le rôle normal de la dopamine est de transmettre chimiquement l’information entre les différentes cellules nerveuses du cerveau.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs expliquent que les drogues addictives peuvent être classées en trois groupes selon le mécanisme cellulaire par lequel elles augmentent la dopamine dans certaines parties du cerveau. Par exemple, l’héroïne et le cannabis agissent sur les récepteurs attachés aux neurones spéciaux qui sécrètent normalement un neurotransmetteur appelé GABA (acide gamma-aminobutyrique de type A). D’autres substances addictives fonctionnent par différentes voies.

Les voies d’autres médicaments ont été décrites par des recherches antérieures, mais les auteurs de cette étude affirment que les processus neurologiques à l’origine de la dépendance aux benzodiazépines n’ont pas encore été établis.

Dans cette recherche sur les souris, les scientifiques ont voulu tester si les médicaments BDZ fonctionnaient de la même manière que d’autres substances addictives. Pour tester comment les fonctionnements du cerveau ont été affectés par BDZ, les chercheurs ont donné aux souris une seule injection de BDZ. Ils ont effectué plusieurs types d’analyses sur les cerveaux des souris, y compris la mesure des ratios de neurotransmetteurs dans le cerveau, l’évaluation des courants électriques et l’examen des protéines présentes à la surface des cellules du cerveau.

Les chercheurs ont analysé leurs résultats de manière approfondie et les ont rapportés de manière appropriée dans le document publié et les tableaux supplémentaires.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs disent que les benzodiazépines augmentent le déclenchement des neurones dopaminergiques dans certaines parties du cerveau. Cela était dû aux changements dans les récepteurs GABA trouvés dans les espaces entre les neurones, qui, à leur tour, déclenche d’autres neurones dopaminergiques. Ce processus semble être derrière le potentiel addictif de la drogue.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ils disent que leur travail aide à « démêler la base moléculaire » des caractéristiques que les benzodiazépines partagent avec les drogues addictives. De plus, ils affirment croire que leurs découvertes «seront essentielles pour la conception de nouvelles BDZ avec une moindre dépendance».

Ils espèrent que les mécanismes découverts peuvent finalement expliquer les variations individuelles de la susceptibilité à la dépendance, à la fois pour les BDZ et pour d’autres médicaments.

Conclusion

Cette étude sur les animaux a été approfondie et bien menée. Les résultats intéresseront le milieu de la recherche et ceux qui s’intéressent à la conception de médicaments à faible potentiel de dépendance. Le résultat de cette recherche peut également conduire à une meilleure compréhension des mécanismes qui sous-tendent la susceptibilité variable des individus à la dépendance, un domaine qui a un potentiel de recherche supplémentaire.

Cependant, bien que les chercheurs aient découvert que la BDZ utilise une voie similaire à certaines drogues illicites, les comparaisons entre les médias et la dépendance à l’héroïne semblent plutôt alarmistes. Cette recherche s’est concentrée sur l’identification des processus neurologiques chez les souris et non sur les facteurs complexes impliqués dans la toxicomanie ou la toxicomanie. Sur la base de cette recherche, il semble inapproprié de comparer l’utilisation du médicament oral au diazépam à l’utilisation d’héroïne par voie intraveineuse, comme l’a montré le Daily Telegraph.

La dépendance est déjà un effet secondaire potentiel connu de la prise de diazépam, qui est l’une des raisons pour lesquelles les directives disent déjà que les médecins ne devraient le prescrire que pour une utilisation à court terme. Toute personne concernée par l’utilisation du diazépam ou du valium devrait consulter son pharmacien ou son médecin généraliste pour obtenir d’autres conseils diabète gestationnel.