Le manque de sommeil peut perturber le développement du cerveau d’un enfant

«Les nouvelles scintigraphies cérébrales révèlent que la privation de sommeil nuit davantage au cerveau des enfants qu’on ne le pensait auparavant», rapporte le Mail Online.

Les chercheurs ont mesuré l’activité cérébrale d’enfants dont le sommeil avait été restreint de quatre heures et ont trouvé des signes potentiellement inquiétants.

L’étude a porté sur 13 enfants âgés de 5 à 12 ans et a comparé les effets d’une nuit de sommeil normale (9h au coucher) et d’une nuit de sommeil restreinte (2h au coucher), tous deux avec le même temps de réveil.

Des études antérieures chez les adultes ont montré que la restriction du sommeil augmente les ondes de sommeil profond – les schémas d’activité cérébrale associés au sommeil le plus profond – dans la région antérieure du cerveau.

Les chercheurs ont trouvé des effets similaires chez les enfants, mais cette fois dans les régions arrières et latérales du cerveau impliquées dans les mouvements planifiés, le raisonnement spatial et l’attention.

Les chercheurs se sont inquiétés que cela pourrait avoir un impact sur le développement du cerveau. Les structures neurales à l’intérieur du cerveau changent et s’adaptent au stimulus que le cerveau reçoit; un concept connu sous le nom de plasticité. L’inquiétude est que les ondes de sommeil profond pourraient perturber ou ralentir le développement normal de la plasticité.

Ils ont également constaté que la privation de sommeil était liée à certains changements structurels de la gaine de myéline – le revêtement gras sur les fibres nerveuses allant vers l’arrière du cerveau. Cependant, il est assez important de dire que cela perturbe le développement du cerveau.

Cette étude était minuscule et a observé des effets à court terme. Nous n’avons aucune idée si une privation de sommeil similaire aurait un effet à long terme sur un enfant.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre d’institutions, y compris l’Université du Colorado et l’hôpital universitaire de Zurich.

Le financement de la recherche a été assuré par le Fonds national suisse de la recherche scientifique, le programme de recherche clinique prioritaire sur le sommeil et la santé de l’Université de Zurich, la Jacob’s Foundation et les National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Frontiers in Human Neuroscience sur une base d’accès libre de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

Le compte rendu de l’étude de Mail Online était généralement exact, mais certains des termes utilisés dans le rapport étaient en haut de la page. Bien que les résultats de l’étude méritent certainement d’être pris en considération, les affirmations selon lesquelles elles constituent des «dommages stupéfiants» ne sont pas prouvées et sont exagérées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agit d’une étude transversale visant à déterminer si la privation de sommeil chez les enfants d’âge scolaire pourrait avoir un effet sur l’activité cérébrale et le développement.

Les chercheurs expliquent comment des recherches antérieures chez les adultes ont montré que le cerveau réagit à la privation de sommeil par une augmentation de la profondeur du sommeil (sommeil non REM).

Cela a été démontré par l’augmentation de l’activité des ondes lentes (SWA) lors de la surveillance du cerveau de la personne pendant son sommeil, en utilisant un électroencéphalogramme (EEG). Un EEG utilise une série de capteurs placés autour du cuir chevelu pour surveiller l’activité électrique du cerveau. SWA apparaît comme un motif distinct semblable à une vague.

Lorsque les adultes sont privés de sommeil, cette réponse SWA est généralement visible à l’avant du cerveau. Les chercheurs ont choisi d’étudier les enfants, car on ne sait pas comment leur cerveau réagit à la restriction aiguë du sommeil, et si les effets observés pourraient être liés au développement du cerveau.

Ce type d’étude est utile pour identifier les modèles, mais la très petite taille de l’échantillon peut rendre ces résultats peu fiables. Il n’est également pas capable de prédire si ces changements peuvent affecter les résultats à plus long terme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus 13 enfants en bonne santé sans problèmes de sommeil âgés de cinq à 12 ans. Les enfants ont eu un programme de sommeil à suivre – soit le sommeil habituel, se coucher vers 21 heures, ou un sommeil restreint de 50% de leur heure de coucher normale où ils se sont couchés vers 2 heures du matin. Les deux groupes ont eu le même matin l’heure de réveil de 7h du matin.

Le groupe de sommeil restreint a été maintenu éveillé en interagissant avec l’équipe de recherche jouant à des jeux ou à la lecture. Le programme a été vérifié par actigraphie, une méthode non invasive de surveillance de l’activité qui utilise des dispositifs similaires à des bandes de poignet de fitness commercial tracker, et des journaux de sommeil.

Pendant qu’ils dormaient, les ondes cérébrales des enfants étaient surveillées par EEG, où les électrodes étaient attachées au cuir chevelu et envoyaient des signaux à un ordinateur pour enregistrer les résultats.

Trois fenêtres temporelles différentes ont été analysées dans les deux paramètres de sommeil:

La première heure de sommeil – pour voir l’effet du sommeil restreint lorsque sous le plus grand niveau de privation de sommeil.

La dernière heure de sommeil – pour comparer l’effet du sommeil restreint juste avant de se réveiller.

La dernière heure commune de sommeil – comparer l’activité cérébrale après une durée de sommeil commune dans les deux scénarios (ce serait la fenêtre de sommeil 6-7am si aller dormir à 2h du matin, par rapport à la fenêtre de sommeil 1-2am si aller dormir à 21h ).

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) a été utilisée chez tous les enfants pour mesurer le taux de myéline présente; c’est un enduit gras autour des fibres nerveuses dans le cerveau et qui transmet les signaux nerveux. Les chercheurs ont considéré cela comme un marqueur possible des effets sur le développement du cerveau.

Quels ont été les résultats de base?

En général, les chercheurs ont découvert que lorsque le sommeil était restreint, les enfants, comme les adultes, avaient une plus grande profondeur de sommeil ou sommeil non-REM, comme l’indique l’augmentation de l’activité des ondes lentes (SWA). Cependant, l’emplacement du cerveau était différent de celui des adultes.

Plutôt que les régions avant du cerveau, SWA était vers les régions latérales et arrière du cerveau (région pariéto-occipitale).

Cette zone du cerveau a de nombreuses fonctions, y compris le traitement des signaux visuels (lobe occipital) et des informations sensorielles (lobe pariétal), affectant ainsi les mouvements planifiés, le raisonnement spatial et l’attention.

Il semble que pour les enfants, cette région soit plus susceptible, voire vulnérable, à un manque de sommeil.

La restriction du sommeil semblait également être liée à la quantité d’eau dans la myéline recouvrant une fibre optique en développement vers l’arrière du cerveau des deux côtés. Les implications potentielles de ceci ne sont pas claires.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la réponse de l’activité des ondes courtes à la restriction aiguë du sommeil chez les enfants montre un effet sur le raffinement en cours des fibres nerveuses avec des changements observables de la structure de la gaine de myéline.

Ils suggèrent que «de futures études sont nécessaires pour étudier les conséquences fonctionnelles d’un sommeil inadéquat à différents stades de développement et pour identifier les facteurs clés impliqués dans la génération de la réponse homéostatique postérieure chez les enfants d’âge scolaire». les parties arrière du cerveau.

Conclusion

Cette étude transversale visait à déterminer si la restriction du sommeil chez les enfants pouvait affecter l’activité cérébrale de la même façon que chez les adultes, et si cela pouvait avoir un effet sur le développement du cerveau.

Ils ont constaté que la privation de sommeil conduit à des schémas de sommeil plus profonds dans les régions latérales et lombaires du cerveau, ce qui semble également être lié à un effet sur la myéline enrobant certaines fibres nerveuses.

Cela indique potentiellement que la privation de sommeil peut affecter le cerveau en développement des enfants d’âge scolaire – mais c’est un grand pas en avant.

Les résultats peuvent sembler inquiétants pour les parents et les enfants, mais il est important de noter le nombre de limitations à cette étude.

Premièrement, il s’agit d’une très petite étude comprenant seulement 13 enfants en bonne santé sans problèmes de sommeil. Les mêmes constatations chez ces enfants peuvent ne pas être répétées chez un autre échantillon d’enfants.

Ils ne peuvent pas non plus nous dire si des effets similaires ou différents seraient observés chez les enfants qui ont des difficultés de sommeil. Par exemple, les enfants qui ont régulièrement réduit ou perturbé le sommeil pour une raison quelconque peuvent avoir développé des mécanismes d’adaptation.

Comme l’étude n’a pas effectué de mesures sur une très longue période, nous ne savons pas non plus si les changements observés durent longtemps. Cela devrait être évalué dans d’autres recherches.

Enfin, nous ne savons pas si les effets observés auront réellement un impact sur l’apprentissage, le développement ou la fonction quotidienne de l’enfant.

Les problèmes de sommeil peuvent être un problème pour les enfants et les adultes, mais il y a des choses que vous pouvez faire pour essayer d’avoir une meilleure nuit de sommeil.

Un minimum de 9 à 11 heures de sommeil par nuit est recommandé pour les enfants de 5 à 12 ans.

Encourager les enfants à faire de l’exercice pendant au moins 60 minutes par jour, à découper des boissons contenant de la caféine comme du cola le soir et à ne pas trop manger avant le coucher peut aider les enfants à avoir un sommeil de bonne qualité.

En savoir plus sur les conseils de sommeil chez les enfants.