Le tabagisme peut imiter l’effet des antidépresseurs

La cigarette peut avoir des effets sur le cerveau humain similaires à ceux des antidépresseurs, ce qui peut expliquer le taux élevé de tabagisme Parmi les personnes déprimées et leur résistance à cesser de fumer. Les chercheurs ont noté précédemment que les personnes déprimées sont plus susceptibles de fumer et sont plus résistantes à cesser de fumer. Cependant, il n’était pas clair si la nicotine ou d’autres produits chimiques pris en fumant directement affecté le cerveau des personnes qui étaient déprimées.Dans une nouvelle étude, le Dr Gregory Ordway, professeur de psychiatrie à l’Université du Mississippi Medical Center, et ses collègues ont examiné des échantillons postmortem de locus caeruleus des cerveaux de sept personnes qui avaient été de gros fumeurs et neuf qui avaient été des non-fumeurs; tous avaient été mentalement en bonne santé. Ils ont constaté que les cerveaux de fumeurs à long terme avaient des anomalies neurochimiques similaires au cerveau des animaux traités avec des antidépresseurs (Archives of General Psychiatry 2001; 58: 821-7) .Spécifiquement, le cerveau des fumeurs de longue date avait significativement moins d’adrénorécepteurs -2 et significativement moins de l’enzyme tyrosine hydroxylase, qui aide à fabriquer les substances chimiques du cerveau, la noradrénaline et la dopamine. Ces deux effets ont été signalés chez des animaux exposés à des antidépresseurs et sont deux des marqueurs utilisés pour identifier les antidépresseurs potentiels: «Cela peut contribuer à la forte incidence du tabagisme et à la difficulté d’arrêter chez les personnes déprimées», a déclaré M. Ordway. On pense depuis longtemps que l’action sur le système de récompense produit des sentiments de plaisir induits par les drogues et, avec le temps, de dépendance. La nicotine a également pour effet d’augmenter la vigilance et d’améliorer la performance mentale. Dans le système cardiovasculaire, la nicotine augmente la fréquence cardiaque et la pression sanguine et limite le flux sanguin vers le muscle cardiaque. Le médicament stimule la libération de l’hormone épinéphrine (adrénaline), qui stimule davantage le système nerveux et est responsable d’une partie du «coup de pied» de la nicotine. Il favorise également la libération de l’hormone b endorphine, qui inhibe la douleur. On ne sait toujours pas si le tabagisme provoque les effets antidépresseurs observés par les chercheurs, ou si les personnes ayant la chimie du cerveau concernée sont plus susceptibles de devenir des fumeurs. Ordway a déclaré qu’il soupçonnait que le tabagisme causait ces changements neurochimiques, et il envisage de mener d’autres études sur les animaux pour les découvrir. Les résultats pourraient aider à expliquer l’efficacité d’un médicament récemment approuvé par la Food and Drug Administration comme une aide pour arrêter de fumer , l’antidépresseur buproprion. Paradoxalement, le buproprion est plus efficace pour traiter la dépendance à la nicotine chez les fumeurs non dépressifs que chez les fumeurs déprimés.