Le «test de la prostate trois minutes»

Un test de trois minutes pour diagnostiquer le cancer de la prostate « pourrait sauver des milliers de vies par an », a déclaré le Daily Express. La technique mélange une petite quantité de fluide de la prostate avec un produit chimique émettant de la lumière. La quantité de lumière produite indique les niveaux de citrate de substance naturelle trouvés dans le fluide. Les niveaux de citrate inférieurs sont trouvés dans le tissu de cancer de prostate que dans le tissu normal de prostate.

Cette recherche est à un stade très précoce. Bien que la nouvelle méthode ait été capable de mesurer le niveau de citrate dans de petites quantités de liquide prostatique, elle n’a jusqu’ici été testée que sur des échantillons provenant d’un petit nombre d’hommes en bonne santé, et non d’hommes atteints de cancer de la prostate.

En outre, bien que d’autres études aient montré que le citrate est réduit chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate malin, cette méthode devra être testée pour voir si elle peut différencier avec précision le liquide prostatique d’hommes cancéreux et sains. Si elle réussit dans de telles études, la technique devra être comparée aux méthodes établies pour détecter le cancer de la prostate. Il est encore trop tôt pour savoir si cette méthode sera efficace pour la détection ou la surveillance du cancer de la prostate, si elle sauvera des vies ou combien cela coûtera.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Robert Pal et ses collègues de l’Université de Durham et de l’Université du Maryland ont mené cette recherche. L’étude a été financée par un certain nombre d’organisations, notamment le Conseil de recherche en ingénierie et en sciences physiques, les National Institutes of Health aux États-Unis, le groupe de recherche en imagerie moléculaire diagnostique et la Royal Society. L’étude a été publiée en tant que communication dans la revue scientifique à comité de lecture Organic & amp; Chimie biomoléculaire.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire visant à développer un test pour mesurer les niveaux de deux produits chimiques appelés lactate et citrate dans les fluides corporels.

Les auteurs rapportent que les niveaux de citrate sont toujours plus bas dans les tissus cancéreux de la prostate maligne et, par conséquent, la mesure des niveaux de ce produit chimique pourrait être utile pour dépister le cancer de la prostate et surveiller la progression de la maladie. Le citrate est un produit chimique naturel produit et décomposé dans nos cellules dans le cadre de la production d’énergie. Le lactate est un autre produit chimique naturel, produit lorsque nos cellules utilisent du glucose dans des conditions d’oxygène nul ou faible. La mesure du lactate est importante en médecine du sport et dans d’autres situations médicales.

Les chercheurs ont voulu développer une méthode de mesure du lactate et du citrate qui fonctionnerait sur de petites quantités de fluides biologiques tels que le sang, l’urine, le liquide prostatique ou le sperme.

Ils ont développé une méthode basée sur la liaison chimique réversible du lactate et du citrate (qui sont des molécules chargées négativement) à des composés émetteurs de lumière basés sur l’élément europium (Eu). Ces émissions lumineuses changent lorsque les composés émetteurs de lumière se lient au citrate et au lactate.

Les chercheurs ont fait un certain nombre de solutions de sel contenant des niveaux variables de lactate et de citrate, et les ont mélangés avec les composés d’europium, en regardant comment leurs émissions lumineuses (luminescence) ont changé avec chaque produit chimique. Ils ont également répété ce test en utilisant une solution simulée de fluide prostatique contenant du lactate, du citrate et divers sels et protéines, qui était similaire en composition chimique au vrai liquide prostatique.

Les chercheurs ont également utilisé ces tests pour déterminer dans quelle mesure le lactate et le citrate se lient à des composés d’europium légèrement différents ostéoporose. Les chercheurs ont sélectionné les composés les plus performants dans ces essais pour faire des tests avec des fluides biologiques: un composé qui se lierait mieux au citrate que le lactate et un qui se lierait beaucoup mieux au lactate que le citrate.

Les chercheurs ont mélangé des solutions avec des concentrations croissantes de lactate ou de citrate dans le liquide prostatique simulé et ont mesuré les changements dans l’émission de lumière quand ceux-ci ont été ajoutés aux composés d’europium. Cela leur a permis de tracer un graphique montrant comment l’émission de lumière a changé par rapport aux concentrations croissantes de lactate ou de citrate. Ce graphique pourrait être utilisé pour estimer les concentrations de lactate ou de citrate dans d’autres solutions.

Afin de tester cela, les chercheurs ont prélevé des échantillons d’urine, de liquide séminal (le composant liquide du sperme), de liquide prostatique, de sérum (la composante liquide du sang) et de salive, mesurant les niveaux de lactate en utilisant des méthodes établies. Ils ont ensuite testé les niveaux de lactate dans ces fluides en utilisant leurs méthodes d’émission de lumière, et ont comparé les résultats. Des expériences similaires ont été réalisées en utilisant le composé d’europium qui se liait étroitement au citrate pour mesurer les concentrations de citrate.

Les chercheurs ont ensuite pris 17 échantillons de liquide prostatique provenant de volontaires sains mâles et ont mesuré les niveaux de citrate dans ces échantillons en utilisant des méthodes établies. Ces méthodes utilisaient 25 fois le volume de liquide nécessaire pour le nouveau test, qui utilisait typiquement un échantillon d’un microlitre. Les échantillons ont ensuite été évalués en utilisant le nouveau test au citrate d’europium. Les tests nouveaux et établis ont également été utilisés pour déterminer les niveaux de citrate dans l’urine de volontaires sains.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que leur test d’émission de lumière donnait des concentrations de lactate dans les liquides biologiques testés (urine, liquide séminal, liquide prostatique et sérum) à 10% des mesures prises avec les méthodes établies. Le test a correctement identifié l’absence de lactate dans la salive.

Le nouveau test a également permis de déterminer correctement les niveaux de citrate dans le liquide prostatique de 17 volontaires mâles en bonne santé, précis à 10% près de la mesure en utilisant des méthodes établies. Des résultats similaires ont été trouvés en comparant les tests nouveaux et établis pour mesurer les niveaux de citrate dans l’urine.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont développé un test de luminescence rapide (moins de cinq minutes) pour déterminer la concentration de citrate ou de lactate dans de petits volumes de fluides biologiques.

Ils disent que, dans le cas du citrate, le niveau de ce produit chimique pourrait être utilisé pour «confirmer ou indiquer l’apparition ou la progression» du cancer de la prostate.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche est à un stade très précoce, et même si le test a été en mesure de mesurer le niveau de citrate dans de petites quantités de liquide prostatique, c’était sur des échantillons d’un petit nombre d’hommes en bonne santé. La technique mise au point dans le cadre de cette recherche préliminaire devra faire l’objet de tests supplémentaires pour voir si elle peut différencier avec précision le liquide prostatique d’hommes en bonne santé et d’hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Il sera également nécessaire de déterminer si la méthode serait capable de détecter le cancer à un stade suffisamment précoce pour que le traitement soit efficace. Même après cela, la méthode devra également être comparée à des tests existants, tels que le test de l’antigène prostatique spécifique (PSA), pour voir comment elle se compare.

Il est encore trop tôt pour savoir si ce test sera efficace pour la détection ou la surveillance du cancer de la prostate, si cela sauvera des vies ou combien cela coûtera.