Le test respiratoire montre un potentiel de détection du cancer

« Le test respiratoire pourrait sauver des vies en diagnostiquant des cancers mortels plus tôt », rapporte The Daily Telegraph. L’histoire est basée sur de nouvelles recherches pour savoir s’il est possible de détecter des cancers de l’estomac et de l’œsophage (œsophage) en utilisant un test respiratoire.

Une «signature chimique» possible composée de cinq substances a été testée par rapport aux échantillons d’haleine de plus de 300 personnes ayant déjà eu une endoscopie pour étudier les symptômes du tube digestif supérieur.

Les chercheurs ont découvert que quatre de ces produits chimiques étaient exprimés différemment dans les échantillons d’haleine de ceux diagnostiqués avec le cancer, par rapport à ceux où aucun cancer n’avait été trouvé.

Le test respiratoire a permis d’identifier correctement le cancer chez environ 80% des patients ayant un cancer, et de manière similaire, d’exclure correctement le cancer chez environ 80% des patients qui n’avaient pas de cancer.

Ce sont les premiers résultats d’une présentation à la conférence. Bien qu’ils soient prometteurs, il n’est pas possible de dire à partir des informations disponibles si le test pourrait avoir un rôle futur dans la pratique.

Chez la plupart des personnes atteintes de cancer qui ont participé à la recherche, le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques. On ne sait pas si le test respiratoire permettrait de détecter des cas moins avancés.

Les cancers de l’œsophage et de l’estomac ont tendance à être diagnostiqués tardivement, car ils ne causent aucun symptôme – dans le cas du cancer de l’œsophage – ou des symptômes vagues et faciles à confondre avec d’autres maladies moins graves – cancer de l’estomac.

Un test respiratoire suffisamment sensible pour identifier une «signature chimique» du cancer et permettre un diagnostic précoce serait idéal. Cependant, le test n’est pas complètement fiable et des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer ces premières constatations.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et de l’Institut Karolinska en Suède. Le financement a été fourni par le National Institute for Health Research. L’étude n’a pas encore été publiée dans une revue mais a été présentée au Congrès européen sur le cancer qui s’est tenu à Amsterdam.

Cela a été rapporté largement et surtout avec précision dans les médias britanniques avec un certain nombre de citations de l’équipe de recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins visant à déterminer si un test respiratoire pouvait être utilisé pour détecter les cancers de l’estomac et de l’œsophage (OGC).

L’étude est actuellement disponible uniquement sous la forme d’un protocole publié et d’une présentation par affiches avec le communiqué de presse qui l’accompagne. Une publication d’étude complète n’est pas disponible, de sorte que nous ne pouvons pas entièrement critiquer les méthodes et l’analyse.

Dans le monde, les cancers OGC représentent environ 1,4 million de diagnostics par an, mais le diagnostic a tendance à être tardif et donc les taux de survie sont faibles.

À l’heure actuelle, ces cancers ne peuvent être diagnostiqués en utilisant l’endoscopie, ce qui implique une caméra attachée à un tube flexible étant transmis dans la gorge. La procédure peut être inconfortable et coûteuse pour le NHS.

Un test d’haleine capable d’identifier la «signature chimique» d’un cancer pourrait être un moyen idéal d’indiquer un diagnostic de cancer et aider à décider si d’autres investigations invasives sont nécessaires. Nous espérons que plus de patients seront diagnostiqués à un stade précoce de la maladie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus deux groupes de patients, ceux diagnostiqués avec un OGC et ceux qui ont été trouvés sans cancer (le groupe témoin).

Tous les participants avaient plus de 18 ans et avaient déjà eu une endoscopie pour étudier les symptômes gastro-intestinaux supérieurs.

Seules les personnes atteintes d’un cancer non métastatique (cancer qui ne s’était pas propagé à d’autres organes) ont été incluses dans le groupe OGC. Les participants potentiels ont été exclus s’ils avaient une infection active, une insuffisance hépatique connue et s’ils étaient incapables de fournir un consentement éclairé ou incapables de fournir un échantillon d’haleine de 500 ml.

Des échantillons d’haleine provenant des deux groupes ont été recueillis dans des sacs respiratoires en acier provenant de trois hôpitaux. Avant la collecte des échantillons, les participants ont été invités à jeûner pendant au moins six heures et à rester dans la même zone pendant au moins 20 minutes. Tous les échantillons d’haleine ont été envoyés à un laboratoire central pour analyse.

Une revue systématique précédente réalisée par le groupe de recherche avait identifié des différences significatives dans les profils de composés organiques volatils de la respiration exhalée des personnes atteintes de cancer OGC.

Sur la base de ces résultats, les produits chimiques d’intérêt dans les échantillons d’haleine étaient:

acide butyrique

acide pentanoïque

l’acide hexanoïque

butanal

décanal

Ces cinq substances ont été considérées comme une «signature chimique» pour le cancer de l’OGC.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse a inclus 335 patients (163 avec OGC, 172 contrôles). Plus des deux tiers du groupe OGC (69%) avaient un cancer qui s’était propagé aux ganglions lymphatiques voisins.

Parmi les cinq produits chimiques d’intérêt, quatre ont été exprimés différemment dans le groupe OGC par rapport au groupe témoin. Cette association est restée après des ajustements ont été faits pour d’éventuels facteurs de confusion, y compris l’âge du patient, d’autres conditions médicales et les médicaments.

Le test a correctement détecté 80% des cas de cancer et 81% des cas non cancéreux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: « Cette étude montre le potentiel de l’analyse de la respiration dans le diagnostic non invasif de l’OGC.Les avantages potentiels de cette technologie pour les patients peuvent être un diagnostic précoce et une amélioration des chances de survie. le système de santé peut réduire les coûts des endoscopies négatives, mais ces résultats doivent être validés dans une population non enrichie de patients subissant une endoscopie diagnostique et chez les patients faussement négatifs, la valeur des tests répétés doit être établie.

Conclusion

Cette étude visait à voir si un test respiratoire pouvait être utilisé pour détecter les cancers de l’estomac et de l’œsophage.

Les chercheurs ont constaté que le test d’haleine était assez précis dans la distinction entre ceux avec et sans cancer.

Le Dr Markar, chercheur principal, a déclaré: «Parce que les cellules cancéreuses sont différentes des cellules saines, elles produisent un mélange différent de produits chimiques, ce qui suggère que nous pouvons détecter ces différences et utiliser un test respiratoire pour déterminer quels patients sont susceptibles de avoir un cancer de l’œsophage et de l’estomac, et qui n’en ont pas.

Cependant, il a ajouté que les résultats de cette étude devraient être validés dans un plus grand échantillon de patients avant d’être mis en pratique.

Ce sont les premiers résultats présentés lors d’une conférence. Bien qu’ils soient prometteurs, il n’est pas possible de dire à partir des informations disponibles si le test pourrait avoir un rôle futur dans la pratique. Chez la plupart des patients impliqués dans la recherche, le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques. On ne sait pas si le test d’haleine serait capable de détecter des cancers à un stade précoce.

Comme le suggèrent les chercheurs, ce test est probablement le plus utile en tant qu’indicateur possible lorsque l’endoscopie, un test plus invasif, est nécessaire chez les personnes présentant des symptômes gastro-intestinaux.

Un test respiratoire suffisamment sensible pour identifier une «signature chimique» du cancer pourrait être un moyen idéal de diagnostiquer plus de patients à un stade précoce de la maladie. Cependant, à seulement environ 80% précis, le test n’est pas infaillible. Les conséquences de ne pas effectuer d’autres tests pour les 20% atteints d’un cancer qui subiraient un test négatif doivent être prises en compte.

Il n’est pas non plus possible de dire si ce test pourrait avoir un impact sur les résultats de survie. Nous avons besoin de plus amples études pour valider ces résultats et peser les risques et les avantages avant d’envisager d’utiliser ce test pour dépister le cancer.

En savoir plus sur le cancer de l’estomac et le cancer de l’œsophage, y compris les symptômes et le diagnostic.