Les experts disent que la tristesse est médicalement erronée

Deux experts ont averti que les antidépresseurs sont «distribués en guise de remède contre la simple tristesse», rapporte The Daily Telegraph.

Les nouvelles sont basées sur un article d’opinion rédigé par deux professeurs du British Medical Journal. C’est l’une d’une série d’articles en cours sur les dangers potentiels d’un surdiagnostic de différentes conditions invasif.

Les auteurs affirment que les critères actuels pour diagnostiquer la dépression incluent de larges groupes de personnes avec des sévérités mixtes de la condition, et sont donc trop larges.

Ils sont préoccupés par le fait que les critères de diagnostic «médicalisent» les expériences humaines normales telles que le chagrin et d’autres stress de la vie. Ils soulignent l’importance de fournir un soutien approprié – et non des antidépresseurs – à ces personnes. Les auteurs notent également l’importance des médecins généralistes identifiant les personnes souffrant de dépression sévère et leur offrant un meilleur accès à des soins adéquats fondés sur des données probantes.

Ils sont également préoccupés par le fait que malgré les études suggérant que le nombre de personnes souffrant de dépression dans la population générale est resté à peu près le même ces dernières années, le nombre de diagnostics de la maladie en général et les prescriptions d’antidépresseurs augmentent. Ils disent que ce n’est pas dû à un meilleur diagnostic, mais plutôt à un surdiagnostic.

Cet article représente les points de vue des auteurs experts basés sur diverses études et observations. Il ne s’agissait pas d’une revue systématique et il est donc possible que toutes les preuves pertinentes au diagnostic et à la prévalence de la dépression n’aient pas été prises en compte. D’autres professionnels peuvent avoir des opinions divergentes.

D’où vient l’histoire?

L’article a été rédigé par deux professeurs de soins médicaux primaires et de psychiatrie de l’Université de Liverpool et du Duke University Medical Center aux États-Unis. C’était un sujet de discussion, qui n’a pas reçu de financement spécifique.

Un des auteurs avait travaillé sur des versions antérieures des critères de diagnostic américains pour la dépression – la quatrième version du «Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux» de l’American Psychiatric Association ou DSM-IV.

La pièce a été publiée dans le British Medical Journal (BMJ) dans le cadre d’une série d’articles sur le surdiagnostic – qui consiste à diagnostiquer une maladie chez une personne qui ne lui aurait pas causé de dommages si elle avait été diagnostiquée pas été diagnostiqué. Cela signifie que lorsque ces personnes sont traitées pour la maladie, elles ne peuvent pas en bénéficier, mais elles courent le risque de subir les effets secondaires du traitement.

Quel genre d’article était-ce?

Il s’agissait d’un article de discussion, commandé dans le cadre d’une série d’articles similaires traitant des risques potentiels pour les patients d’élargir les définitions de différentes maladies et d’utiliser de nouvelles méthodes de diagnostic.

L’article portait spécifiquement sur le potentiel de surdiagnostic et de surtraitement de la dépression résultant du nouveau système de classification. Les auteurs discutent de questions telles que l’évolution des points de vue sur la définition de la dépression, les changements dans les diagnostics courants de dépression et l’utilisation d’antidépresseurs, les inconvénients potentiels du surdiagnostic et comment la situation peut être améliorée.

L’article ne visait pas à faire l’objet d’une revue systématique. Il n’effectue donc pas de recherche systématique pour identifier toutes les preuves pertinentes sur cette question. Les auteurs citent des informations provenant de divers documents de recherche, y compris des revues systématiques, ainsi que des livres académiques et d’autres sources pour montrer la base de leurs points de vue. Cependant, il est possible que toutes les preuves pertinentes au diagnostic et à la prévalence de la dépression n’aient pas été prises en compte.

Qu’est-ce que l’article dit est le problème?

Les auteurs commencent par dire qu’au cours des dernières décennies, on a de plus en plus tendance à diagnostiquer chez les patients souffrant de tristesse et de détresse une dépression et à leur offrir des antidépresseurs.

Définitions de la dépression

Ils rapportent que:

Les premiers critères formels pour le diagnostic de la dépression («trouble dépressif majeur» ou TDM) ont été publiés en 1980 (dans le cadre du système de classification DSM-III)

Ces critères identifient un groupe mixte de patients et sont «si lâches que, dans la pratique clinique quotidienne, la tristesse ordinaire peut facilement être confondue avec la dépression clinique».

La version la plus récente de ces critères (DSM-5) a élargi davantage la définition de la dépression, puisqu’elle permet désormais de classer le deuil dû au deuil comme un trouble dépressif majeur s’il persiste plus de deux semaines.

Ils disent que ce changement dans DSM-5 a été conçu pour fournir à plus de patients l’accès à des traitements efficaces, mais a provoqué la controverse et la préoccupation de la « médicalisation » d’une expérience humaine normale. Ils croient que ce changement était une erreur, car ceux qui ont un deuil ont des profils de symptômes différents de ceux atteints de TDM.

Nombre de diagnostics de dépression et d’antidépresseurs

Les auteurs rapportent que:

Des enquêtes ont montré que la proportion de personnes souffrant de dépression dans la population générale aux États-Unis et au Royaume-Uni est restée stable au cours des dernières décennies.

Toutefois:

Le nombre de personnes diagnostiquées avec la dépression chez les bénéficiaires de l’assurance médicale américaine Medicare a doublé entre 1992-5 et 2002-5.

Prescription de médicaments antidépresseurs a augmenté de plus de 10% chaque année en Angleterre entre 1998 et 2010, principalement en raison de l’augmentation des prescriptions à long terme.

Ils disent que ces augmentations ne sont pas parce que les médecins obtiennent de meilleurs diagnostics de la condition, mais plutôt en raison d’un sur-diagnostic.

Un regroupement (méta-analyse) de 41 études a suggéré que pour 100 cas observés en soins primaires, il y avait plus de cas de personnes diagnostiquées incorrectement avec dépression (15 cas), que de cas de dépression qui avaient été manqués (10 cas) ou avait été correctement diagnostiqué avec une dépression (10 cas). Une autre étude menée aux États-Unis a révélé que plus de 60% des adultes diagnostiqués par leur médecin comme souffrant de dépression ne répondaient pas aux critères d’un diagnostic de dépression, mais que beaucoup prenaient encore des médicaments pour cette maladie.

Qu’est-ce que les auteurs pensent avoir causé ce problème?

Les auteurs suggèrent que les critères généraux de diagnostic de la dépression sont en partie le résultat du «marketing des sociétés pharmaceutiques lourdes» et que de nombreux psychiatres se concentrent sur la biologie des symptômes psychiatriques plutôt que sur leurs aspects psychologiques, sociaux et culturels. Ils disent que les patients «demandent souvent un traitement pour des symptômes de tristesse» et que les médecins «peuvent se sentir obligés d’offrir … un diagnostic de trouble dépressif majeur» et les patients peuvent aussi se sentir obligés d’accepter ce diagnostic.

Quels sont les inconvénients potentiels du surdiagnostic?

Les auteurs notent que les méta-analyses ont suggéré que les antidépresseurs ont peu ou pas d’effet dans la dépression légère. Ils disent qu’il n’y a aucune preuve que les personnes avec un deuil non compliqué bénéficient d’antidépresseurs, et peu de preuves provenant d’essais sur leurs effets chez les personnes ayant un deuil compliqué.

Ils disent que transformer le chagrin et d’autres stress de la vie en troubles psychiatriques «représente une intrusion médicale dans les émotions personnelles». Ils disent aussi que cela ajoute des traitements et des coûts inutiles, et que cela enlève des ressources à ceux qui ont de graves problèmes de santé mentale et qui en ont vraiment besoin.

Comment l’article dit-il que la situation pourrait être améliorée?

Les auteurs demandent que les critères de diagnostic de la dépression soient renforcés. Ils suggèrent que:

Les symptômes plus légers devraient être persistants tout au long de la journée, être présents pendant au moins un mois ou deux, et provoquer une détresse ou une déficience significative pour le diagnostic d’une dépression majeure légère.

Les critères diagnostiques existants doivent être appliqués avec précision pour le diagnostic de la dépression modérée à sévère, les diagnostics n’étant posés qu’en présence de symptômes importants et d’une déficience manifeste.

Les personnes présentant des symptômes plus légers ou liés à une perte ne devraient pas être écartées, mais l’accent devrait être mis sur le temps, le soutien, les conseils, les réseaux sociaux et les interventions psychologiques.

Ils disent que les problèmes avec DSM-5 – un système de classification diagnostique basé aux États-Unis – pourraient être évités dans la CIM-11 – la mise à jour du système de classification diagnostique basé au Royaume-Uni qui est en cours de préparation.

Les auteurs disent aussi que:

Les généralistes devraient se concentrer sur l’identification des personnes souffrant de dépression sévère et leur fournir un meilleur accès à des soins adéquats fondés sur des preuves.

Les sociétés pharmaceutiques devraient être empêchées de commercialiser des médicaments antidépresseurs auprès des médecins et du public (ce dernier n’est déjà pas autorisé au Royaume-Uni), et de soutenir les organisations professionnelles et les groupes de consommateurs.

Les personnes souffrant d’une dépression légère ou d’une réaction douloureuse non compliquée ont généralement de bonnes perspectives et n’ont pas besoin d’un traitement médicamenteux.

Les médecins devraient discuter avec les patients du potentiel de l’effet placebo avec les médicaments antidépresseurs, ainsi que des effets secondaires et des coûts associés à ces médicaments.

Les médecins devraient écouter attentivement les patients et promouvoir les effets du temps, de l’exercice, du soutien et des circonstances changeantes lorsque cela est possible pour aider à faire face aux problèmes de la vie, ainsi que des patients partageant leurs expériences les uns avec les autres.

Que disent les directives britanniques sur le traitement de la dépression légère?

L’orientation du Royaume-Uni de l’Institut national d’excellence pour la prise en charge de la dépression chez les adultes indique que l’approche de traitement de première intention pour la dépression légère est associée à des interventions psychologiques telles que la thérapie cognitivo-comportementale ou les programmes d’activité physique. .

Par conséquent, les suggestions des auteurs concernant le traitement de la dépression légère sont généralement conformes à la pratique actuellement recommandée au Royaume-Uni.