Revendications colère Les visages de Lego pourraient déranger les enfants

« Les personnages de Lego deviennent de plus en plus fâchés – et pourraient nuire au développement des enfants », rapporte le Daily Mail.

Son rapport est basé sur une étude qui a demandé à plus de 250 adultes aux États-Unis d’évaluer l’émotion sur les visages de plus de 600 différentes figurines Lego (affectueusement appelées «minifigs»). Il a constaté que la plupart des visages sont heureux, mais cette colère est également une expression commune. Initialement, des têtes très différentes ont été produites, le premier visage de 1975 étant considéré comme triste, et les suivants, produits à la fin des années 1970 et au début des années 80, jugés heureux.

Au fil du temps, la proportion de visages heureux a diminué. Cette augmentation a été en partie motivée par une tendance croissante vers le cross-branding, comme Star Wars Lego, avec quelques minifigs représentant des « méchants », des voyous et des guerriers de ces films.

Fait important, l’étude n’a pas examiné l’impact des visages sur les émotions de l’enfant. Il est exagéré de dire qu’ils peuvent «nuire au développement des enfants».

Vous pourriez également faire valoir que les enfants apprécient réellement un méchant en colère. La fiction pour enfants est pleine d’exemples infâmes, allant de Captain Hook à Voldemort.

Un dernier conseil, fourni par Lego, est que les parents qui sont concernés « peuvent toujours juste changer de tête avec un autre chiffre ».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Human Interface Technology Laboratory de Nouvelle-Zélande à l’Université de Canterbury et de l’Institut de recherche industrielle pour l’automatisation et la mesure en Pologne. Aucune source de financement n’a été signalée.

L’étude semble être un résumé écrit d’une présentation qui sera donnée lors d’une conférence scientifique sur la façon dont les humains interagissent avec des objets conçus pour représenter des personnalités. On ne sait pas si l’étude a été évaluée par des pairs.

La couverture médiatique a tendance à surinterpréter les résultats de cette recherche, avec la suggestion du chercheur principal que les visages en colère pourraient affecter le développement émotionnel d’un enfant étant accepté sans critique.

En outre, The Guardian rapporte qu ‘ »il y avait des risques à exposer les enfants à une variété d’émotions, avec de petits fans susceptibles de se souvenir de la colère et de la peur des visages de leurs figurines, ainsi que de leurs moments de bonheur ». Il n’est pas clair comment le document est venu pour inclure cette déclaration, car l’étude n’a pas évalué les enfants du tout. En fait, seul le Daily Telegraph a explicitement indiqué dans son texte que l’étude ne comprenait que des adultes.

La couverture de BBC News inclut un commentaire équilibrant de l’auteur qu’il est «difficile de dériver une relation causale» entre les jouets en colère et les comportements des enfants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur la perception qu’ont les gens de l’émotion montrée sur les visages des personnages de Lego. Les chercheurs se sont intéressés à savoir si les types de visages sur les figures de Lego avaient changé au cours des 35 dernières années, et si la perception du visage varie si le corps entier de la figure est montré. Les chercheurs viennent d’un laboratoire qui se penche sur le «développement et la commercialisation de technologies qui améliorent l’interaction homme-machine», dans le but ultime d’améliorer l’expérience des utilisateurs.

Par conséquent, l’étude ne s’est pas vraiment concentrée sur les problèmes de santé ou le développement de l’enfant en tant que tel. Il a suggéré que leur étude pourrait aider d’autres chercheurs à comprendre l’effet de l’apparition des figures sur les utilisateurs au fil du temps, et aussi à informer la conception des autres visages dans le jeu et les jouets.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris un échantillon de visages de figures de Lego au cours des années et ont demandé aux gens quelles émotions le visage exprimait pour voir si les types d’expression changeaient avec le temps.

Les chercheurs ont photographié les 3 645 figurines de Lego publiées entre 1975 et 2010. Ils ont identifié 628 têtes avec différents visages utilisés sur ces figures, et identifié l’année où la tête a été introduite pour la première fois. Ils ont utilisé tous ces visages dans leur étude. Ils ont également sélectionné au hasard 100 têtes et une figurine avec cette tête pour une utilisation dans leur enquête. Ils ont exclu six têtes dont le visage était largement occulté, par exemple par un casque. Ils ont également présenté une figure (une figurine Harry Potter) avec deux couleurs de peau différentes – le jaune Lego traditionnel ou un teint de peau de pêche «naturel».

Les chercheurs ont recruté 264 adultes aux États-Unis grâce à un site Web qui permet aux gens et aux entreprises de demander à d’autres personnes de faire des tâches que les ordinateurs ne sont pas capables de faire (appelées tâches d’intelligence humaine).

Ils ont utilisé le site pour présenter les visages isolés et les figurines dans un ordre aléatoire, avec 30 personnes invitées à évaluer chaque visage. Les participants ont été invités à évaluer laquelle de ces six émotions chaque visage exprimé:

colère

peur

dégoûter

bonheur

tristesse

surprise

On leur a demandé de classer sur une échelle de cinq points (semblable à une échelle de Likert) avec quelle intensité le visage montrait l’émotion, allant de «faible» à «intense». Les participants pouvaient évaluer autant de visages qu’ils le souhaitaient et ils recevaient un cent par visage évalué.

Pour chaque visage, les chercheurs ont identifié l’émotion dominante pour chaque visage en trouvant quelle émotion était la plus souvent rapportée comme étant présente. Les chercheurs ont ensuite examiné si les visages des personnages avaient changé dans les émotions montrées au fil du temps. Ils ont également examiné si la présentation d’un visage avec le corps de la figure a changé la perception de l’émotion du visage.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que chaque visage exprimait environ quatre émotions différentes en moyenne. L’émotion dominante sur la plupart des visages était le bonheur (324 visages) suivi de la colère (192 visages).

Le nombre de visages produits a augmenté au fil du temps, passant de moins de cinq faces chaque année jusqu’en 1988, à plus de 90 en 2010. Depuis le début des années 1990, il y avait une augmentation de la variété des émotions faciales montrées par les figurines. En 1975, les visages produits étaient tous considérés comme tristes, alors qu’en 1978 et en 1980 tous étaient considérés comme heureux. Cependant, au cours de ces années, seulement très peu de visages ont été produits. La proportion de visages heureux publiés chaque année a diminué au fil du temps à mesure que des visages plus différents et plus variés ont été introduits.

Si le corps de la figure était montré ainsi que le visage, la colère avait tendance à être signalée plus fréquemment, et le dégoût, la tristesse et la surprise moins fréquemment.

La couleur de la peau de la figurine n’a pas affecté l’émotion perçue sur le visage.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «le design de jouets est devenu un espace de conception plus complexe dans lequel le monde imaginaire du jeu ne consiste pas seulement en une simple division du bien contre le mal, mais en un monde où les héros ont peur et les sourires . Ils suggèrent que les concepteurs de visages devraient prendre soin de concevoir les expressions et de tester leur effet « puisque les jouets jouent un rôle important dans le développement des enfants ». Cependant, ils disent aussi que pour attirer les utilisateurs, les visages doivent offrir un large éventail d’émotions «qui se connectent aux scénarios complexes d’interaction des utilisateurs d’aujourd’hui».

Conclusion

Dans l’ensemble, cette recherche suggère que les visages des personnages de Lego ont changé au fil du temps. C’est une constatation qui ne surprendra probablement pas les parents (ou les grands enfants d’un certain âge). Le minifig par défaut de l’ancien (décrit dans l’étude comme ayant un « sourire énigmatique ») fait maintenant partie d’une famille beaucoup plus grande de minifigs, y compris les pirates, Star Wars « stormtroopers impériaux » et les ninjas.

Ainsi, comme plus de visages ont été produits, il n’est pas surprenant qu’une plus grande variété d’émotions ait été montrée sur les visages – particulièrement pendant que les minifigs représentent maintenant plus généralement des guerriers. Cette étude n’a évalué que les réponses des adultes aux visages, et les perceptions des visages des enfants peuvent différer.

L’étude ne s’est pas intéressée à la façon dont les enfants percevaient les émotions du visage ou à l’impact que les visages avaient sur les émotions d’une personne. L’étude ne nous dit rien sur la façon dont les visages pourraient avoir un impact sur la santé ou le développement des enfants ou des adultes jouant avec les chiffres. Par conséquent, il est très difficile de dire qu’ils peuvent «nuire au développement des enfants» ou qu’ils constituent une «cause possible de préoccupation».

Comme le suggère le fabricant de Lego dans The Guardian, les parents qui pourraient être concernés «peuvent toujours changer de tête avec un autre personnage» (cependant, les parents prudents peuvent vouloir considérer les effets émotionnels de la décapitation des jouets de leurs enfants).

Il y a aussi des études suggérant que jouer avec Lego – ou d’autres jouets conçus pour stimuler la créativité, la planification et la construction de compétences – peut jouer un rôle positif dans le développement de l’enfant.

En savoir plus sur les raisons du jeu.