Risque de mort du lit d’un divan-lit partagé

Plusieurs journaux ont fait état de recherches sur la mort subite du nourrisson ou le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN). Le Daily Telegraph et le Times rapportent que la moitié des décès de bébés surviennent «lorsque les bébés dorment avec leurs parents», tandis que le Daily Express indique qu’un décès sur quatre est lié à «l’emmaillotage des bébés».

Cette étude a examiné les circonstances entourant les décès de bovins survenus dans la région du sud-ouest du Royaume-Uni sur une période de quatre ans, en les comparant à un groupe de bébés en bonne santé.

La mort subite du nourrisson est une occurrence rare, et pour cette raison, les tailles d’échantillon dans cette étude étaient petites. En tant que tel, il ne peut pas fournir d’estimations fiables du risque. Cependant, les résultats confirment certaines associations connues et soulignent l’importance possible des autres. Par exemple, plus de la moitié des cas de SMSN «co-dormaient» (définis par les chercheurs comme partageant un lit ou un canapé avec un parent ou un autre enfant). Les chercheurs affirment qu’une grande partie de ce risque pourrait s’expliquer par le fait de co-dormir avec un parent à la suite d’une consommation parentale de drogue ou d’alcool ou de coucher avec un parent sur un canapé. Ils ne fournissent pas une estimation distincte du risque de MSN tout en partageant un lit avec un parent en l’absence de ces facteurs de risque et d’autres.

L’emmaillotement (l’enveloppement du bébé dans des couvertures), l’utilisation d’un oreiller, le tabagisme pendant la grossesse, les bébés prématurés, le sommeil sur le devant plutôt que le dos et la santé générale au moment du décès sont également associés à un risque accru de mort subite.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Peter Blair et ses collègues des universités de Bristol et Warwick. Il a été publié dans le British Medical Journal et le financement a été fourni par des subventions de la Fondation pour l’étude des décès infantiles (FSID), Babes in Arms et les fiducies de bienfaisance des hôpitaux universitaires de Bristol.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

La mort subite du nourrisson ou le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) est la mort soudaine et inattendue d’un bébé apparemment en bonne santé, âgé de zéro à deux ans. Il y a eu plusieurs campagnes visant à éduquer le public sur les facteurs de risque pour les PEID.

Cette étude cas-témoin a étudié les facteurs associés au décès du nourrisson de la naissance à l’âge de deux ans, à la recherche de facteurs de risque non identifiés auparavant et des circonstances particulières dans lesquelles le SMSN survient pendant le co-sommeil (nourrisson partageant le même lit ou enfant).

L’étude a été réalisée entre janvier 2003 et décembre 2006. Il s’agissait de comparer les circonstances de tous les cas de SMSN dans le sud-ouest de l’Angleterre à deux groupes témoins de bébés en bonne santé.

Pour les cas de SMSN, un pédiatre, un professionnel de la santé et un membre de l’équipe de protection de l’enfance, ainsi que les protocoles habituels de prise en charge de la famille endeuillée et d’enquête sur les circonstances entourant le décès, ont retrouvé l’historique complet du décès. Les familles ont été invitées plusieurs jours après le décès si elles envisageaient d’être incluses dans l’étude, et les familles qui ont accepté de participer ont été visitées par les chercheurs dans les deux semaines pour remplir un autre questionnaire détaillé. Les 80 cas de l’étude n’avaient pas de cause de décès identifiée et répondaient ainsi à la définition de mort subite du nourrisson / SMSN.

Les cas ont été comparés à deux groupes témoins identifiés à partir d’une base de données sur la maternité. Les contrôles ont été suivis jusqu’à l’âge de huit mois en utilisant un certain nombre de questionnaires postaux.

Pour déterminer si certains des facteurs de risque pouvaient être liés à la privation socioéconomique, l’un des groupes témoins comprenait 82 enfants considérés comme présentant le risque le plus élevé de mort subite (facteurs de risque inclus: jeune mère, défavorisation sociale, mères fumeuses et avait un certain nombre d’autres enfants). L’autre groupe de contrôle était un échantillon aléatoire de 87 enfants considérés comme présentant un risque normal correspondant aux cas de SMSN selon la classe sociale des mères.

Certaines familles témoins ont également été interviewées à la maison en utilisant un questionnaire similaire à celui donné aux familles endeuillées. Les parents ont également été invités à identifier une heure particulière au cours des dernières 24 heures que leur bébé s’était endormi. Dans leurs analyses, les chercheurs ont ajusté les caractéristiques qui étaient différentes entre les PEID et les groupes témoins pour s’assurer qu’ils étaient aussi équilibrés que possible sur l’âge et sur le moment de l’événement de sommeil à l’étude.

Les chercheurs ont exploré s’il existait des liens entre la mort subite du nourrisson et des facteurs de risque particuliers, notamment:

Co-dormir avec un autre adulte ou un enfant.

Médicaments prescrits ou drogues illicites utilisés médicalement ou récréativement par les parents / soignants.

Consommation élevée d’alcool par les parents.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au cours de la période étudiée, il y a eu 155 décès de bouvillons sur 184 800 naissances dans le sud-ouest de l’Angleterre (0,084% des naissances). Cependant, une cause de décès a été trouvée pour 67 d’entre eux, laissant 90 décès de bovins définis (un taux de 0,49 pour 1000 naissances vivantes).

L’âge moyen (médian) au moment de la mort du nourrisson était de 66 jours. Plus de la moitié des cas de SMSN (54%) avaient co-dormi (dans un lit ou sur le canapé) avec un parent, contre seulement 20% dans les deux groupes témoins (risque élevé et risque normal).

Dans de nombreux cas de SMSN décédés pendant le co-sommeil, il y avait plusieurs autres facteurs de risque présents, qui, selon les chercheurs, pourraient expliquer une grande partie du risque accru. Par exemple, dans 31% de ces cas, les parents avaient récemment consommé de la drogue ou de l’alcool (comparativement à 3% des témoins à risque normal). Pour 17% de ces cas, les bébés dormaient avec leur parent sur le canapé (comparé à 1% des contrôles de risque normaux).

Les autres facteurs ayant une prévalence significativement plus élevée dans le groupe de la mort subite par rapport aux témoins normaux étaient:

21% des cas de SMSN sont morts en utilisant un oreiller, comparé à 3% des contrôles.

24% ont été emmaillotés, comparativement à 6% des témoins.

60% des mères des cas de SMSN ont fumé pendant la grossesse, comparativement à 14% des témoins.

26% des cas de SMSN étaient prématurés, contre 5% des témoins.

28% des cas de SMSN étaient en état de santé passable ou mauvais pour le dernier sommeil, comparativement à 6% des témoins.

29% des cas de SMSN ont dormi sur leurs fronts plutôt que sur leur dos, comparativement à 10% des témoins.

Aucune relation significative n’a été trouvée entre le fait de couvrir la tête du nourrisson pendant le sommeil, l’exposition à la fumée de tabac dans la maison, l’utilisation d’un mannequin ou le fait de dormir sur le côté.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que beaucoup de nourrissons qui sont morts de la mort subite avaient co-dormi, en plus d’être exposés à d’autres dangers tels que la consommation d’alcool ou de drogues par les parents ou de dormir sur un canapé. Ils disent que des conseils spécifiques doivent être donnés sur ces facteurs. Par exemple, ils disent: «Il ne suffit pas de déconseiller de dormir ensemble sur un canapé; les professionnels de la santé doivent conseiller aux parents d’éviter de se mettre dans la position où cela pourrait arriver. « 

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il n’y a pas de cause unique clairement établie pour la mort subite du nourrisson, mais il existe de nombreux facteurs associés à un risque accru. Cette étude a trouvé des associations significatives avec certains facteurs, notamment le co-sommeil avec un parent. Une grande partie de ce risque de co-sommeil a été attribuée au fait de dormir avec un parent sur un canapé ou à la consommation antérieure d’alcool ou de drogues par le parent. L’étude ne fournit pas une estimation distincte du risque de MSN tout en partageant un lit avec un parent en l’absence de ces facteurs de risque et d’autres. Bien que les campagnes précédentes aient eu beaucoup de succès, conseiller aux parents d’éviter les environnements de co-sommeil risqués pourrait encore réduire le risque de mort subite du nourrisson.

L’étude comporte des limites inévitables qui doivent être prises en compte:

Tous les parents dont les bébés sont morts de mort subite ont participé à cette étude, de sorte qu’il y aurait un certain nombre de familles et de circonstances non incluses qui auraient pu fournir des informations différentes et ainsi modifier les résultats.

Comme la mort subite du nourrisson est une occurrence rare, les nombres dans les groupes de cas et témoins sont relativement faibles. En tant que tel, il ne peut pas donner des proportions fiables et des chiffres de risque comme cela serait possible d’une plus grande population d’étude. Les estimations de risque sont imprécises pour cette raison.

D’après les questions posées, il n’est pas possible d’obtenir des informations complètes sur toutes les circonstances entourant la mort subite du nourrisson, par exemple en dormant sur un canapé. Il n’est pas clair s’il s’agissait d’une occasion unique au moment du décès du bébé, que ce soit l’habitude du bébé et de ses parents pendant la journée, ou si c’était la nuit habituelle.

Les causes de la mort subite du nourrisson ne sont pas complètement comprises. Il se peut donc que d’autres facteurs de risque non inclus dans cette étude augmentent ou réduisent le risque. Les chercheurs ont utilisé une technique statistique où le risque associé à chaque facteur a été ajusté pour le risque associé à d’autres facteurs, mais ils n’ont peut-être pas expliqué certaines des associations inconnues.

Il est probable que cette recherche ira vers de plus amples informations, des campagnes et des conseils pour les parents sur la façon de fournir l’environnement le plus sûr et le plus sain pour leur bébé. Visitez Health A-Z: mort subite du nourrisson pour les derniers conseils.